オーストラリア

オーストラリアのエアーズロックから天の川を観た思い出

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私がオーストラリアで訪れた観光地はケアンズとエアーズロックです。

いずれも印象に残る体験でした。

 

最初にエアーズロックの体験から記します。

エアーズロックでの見どころは、メインとなるエアーズロックと、夜の星空観察でした。

エアーズロックは世界遺産の一つで、巨大な1枚岩が地表にも突き出しており、原住民族のアボリジニの聖地として崇められています。

当時はエアーズロックに登頂する事が可能であったため、登頂ツアーに参加しました。

途中、かなり急な登り坂で、かつ滑りやすい所が何ヶ所かあり、少し怖い登頂体験にはなりましたが、頂上に辿り着くと、そこから見える広大な荒野が地平線まで広がり、感動の景色でした。

夜には星空観察ツアーに参加しました。

 

エアーズロックは周囲に何も施設が無く、エアーズロック観光向けの宿泊施設など、僅かな観光集落の他は荒野が広がっているため、ホテルから少し離れた所まで移動すると灯りが全くありません。

そのため星空が非常に綺麗に見える環境で、生まれて初めて天の川を目の当たりにしました。

天の川はまさに川があるように星の密集した川が続いており、圧倒されるスケールで感動したのを覚えています。次にケアンズの体験談を記します。

 

ケアンズで印象に残っているのは、熱帯雨林の中を走る列車と動物園、珊瑚礁の海です。

キュランダと呼ばれる熱帯雨林の地域を観光用列車が走っており、ゆっくりと熱帯雨林を眺めることが出来ます。途中、その気候特有の綺麗色の蝶や鳥を見つけ天然の動物園のようでした。

 

続いて、本当の動物園を訪れました。

動物園ではコアラを撫でて一緒に写真を撮ることが出来ました。

フワフワそうに見えて、その毛がゴワゴワで驚いたのを覚えています。

 

また、園内にはカンガルーが放し飼いになっており、初めてカンガルーを触ることが出来ました。

初めは蹴られるのではないかとビクビクしながら近づきましたが、人に慣れているのか、おとなしい正確なのか、頭を撫でることが出来ました。その後、グレートバリアリーフと呼ばれる珊瑚礁の海で体験ダイビングをしました。

サンゴ礁がいっぱいに広がる海に色とりどりの魚が泳ぐ中のダイビングはまるで巨大な水族館の中で泳いでいるかの様で数えきれない種類の魚と共に泳ぎました。

この体験もこの体験も感動的な体験でした。

 

オーストラリアの旅行はいずれも自然を満喫する旅で心を打つ場面が多くお気に入りの国となり、全く同じ工程を辿る旅行にもう一度行ったほど素敵な体験でした。

それでもまた行きたいと思っていほど思い出深い国です。

 

(43歳 男性)

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